Kitsilano

Je suis obligée de vous parler du quartier dans lequel j’ai emménagé, ce coin tant prisé des expat : Kitsilano !

Kitsilano Coucher de soleil

Relié à Downtown par le pont de Burrard, Kitsilano est un quartier résidentiel aisé qui longe le bord de mer. Dans les années 60, Kitsilano était le coin de repère des Hippies. De nombreux restaurants végétariens, magasins biologiques et boutiques de yoga y sont encore aujourd’hui présents et on peut sentir parfois une odeur de joints dans la rue.

Les hippies ont grandi et les jeunes cadres dynamiques les ont peu à peu rejoints, séduits par la proximité des plages et le charme du quartier. Aujourd’hui s’y mélangent quelques maisons traditionnelles rénovées, des maisons modernes familiales et des appartements qui font la joie des étudiants de l’Université UBC, située à l’Ouest du quartier. Le prix des loyers a considérablement augmenté mais le quartier garde un esprit zen et éco-responsable.

En tant que quartier résidentiel, Kitsilano n’est pas un quartier qui se visite mais plutôt un quartier qui se vit. Vous décidez de vous y promener une petite heure, afin de ressentir l’atmosphère particulière qui y est présente.

Depuis le centre ville, vous montez dans le bus 22 et descendez à la station Arbutus Street, à l’intersection de Cornwall Avenue. Vous remontez légèrement vers le Nord et vous retrouvez nez à nez avec … la mer ! Bienvenue à Kitsilano Beach !

Kitsilano Beach

Plein de jeunes sont répartis par groupes et bronzent, discutent, jouent au beach volley sur la plage. La plage de Kitsilano a été récemment nommée parmi les 10 meilleures plages d’Amérique du Nord en raison de son panorama sur les montagnes et de son sable fin. Les plus courageux tentent un saut dans l’eau et jouent sur la plateforme aménagée à 20m de la plage.

Vous faites demi tour et remarquez de la fumée qui s’émane du parc longeant la rue : ne vous inquiétez pas, il s’agit juste des bbq organisés par des familles ou groupes d’amis. Certains jouent au frisbee sur la pelouse, d’autres s’entrainent à marcher sur une corde tendue entre deux arbres. D’autres encore sont tout simplement en train de bronzer ou d’apprécier la lecture d’un livre au soleil.

De l’autre côté de la route se trouvent un Starbucks (étonnant), un bar branché – The Local– où les personnes apprêtées jurent avec celles en bikini sur la plage et quelques restaurants.

Vous continuez votre route vers l’Ouest et vous vous retrouvez sur une terrasse surplombant une immense piscine : la fameuse piscine en plein air de Kitsilano.

Piscine de Kitsilano - Vancouver

Il s’agit de la plus grande piscine du Canada avec ses 137 mètres de longueur. Elle propose une alternative à la plage avec son eau salée chauffée, tout en offrant une vue splendide sur la mer, Stanley Park, English Bay et le panorama des montagnes.

Vous hésitez à y faire un plongeon mais gardez l’idée pour plus tard et continuez votre promenade. Vous décidez de rejoindre une des deux avenues commerçantes, la 4e Avenue et Broadway (9e Avenue). Vous n’avez pas peur de la montée mais vous vous dites que la 4e sera quand même plus facilement accessible. Vous traversez quatre avenues en pente et vous y voilà.

Très réputée, la 4e avenue regorge de restaurants, bars et de boutiques branchées. Vous vous retrouvez face à des magasins spécialisés en équipement de yoga, des boutiques pour futures mamans ou encore certaines spécialisées pour l’habillement de votre chien.

Broadway Avenue

Vous flânez un bon quart d’heure dans cette rue et décidez de rejoindre des rues un peu plus résidentielles. Vous dépassez Broadway et retrouvez la rue où vous logez, la 11e Avenue.

Les immenses maisons toutes différentes se succèdent, certaines avec terrasse et fauteuil dans l’entrée, d’autres avec une balançoire dans l’arbre dominant. Vous vous sentez en sécurité dans ces allées surplombées par des arbres touffues et voyez quelques rayons de soleil se dissimuler entre les branches.

Kitsilano Neighbourhood

Une douce odeur de barbecue règne et des discussions  et éclats de rire s’échappent de certains jardins. Vous vous voyez bien fonder une famille ici, même si ce n’est pas du tout prévu pour l’instant.  Vous vous sentez bien et comprenez pourquoi tant d’habitants ont adopté ce quartier.

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Granville Street

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Artère principale de downtown, il s’agit aussi d’une des rues les plus animées de Vancouver. Elle est parfois surnommée « Entertainment District ».

En journée, rendez vous à la station Granville en skytrain et improvisez une séance shopping. Vous y trouverez aussi bien des boutiques abordables (H&M, Top Shop, …) que des boutiques plus chics.

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Besoin d’un nouveau téléphone ?
Montez au Future Shop et dirigez-vous vers les conseillers, ils vous proposeront toutes de sortes de forfaits et téléphones associés.

Envie d’une sortie culturelle ?
C’est aussi sur cette rue que se trouvent deux sites historiques nationaux du Canada :

  • Le Vogue Theatre (918 Granville St)
  • L’Orpheum Theatre (884 Granville St)

D’architecture moderne, le Vogue a été construit en 1940 et accueille de fameux festivals tels que le Vancouver International Film Festival, le Vancouver Comedy’s Fest et le Vancouver International Jazz Festival. L’Orpheum quand à lui a été pour la première fois construit en 1929 et accueille aussi bien des pièces de théâtre que des concerts.

Ces deux bâtiments sont signalisés par de géants néons, vous ne pourrez pas les rater.

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A la nuit tombée, revêtez vos tenues de soirée et testez les meilleures boites de nuit de Vancouver :

  • Le Roxy, comportant également une scène accueillant différents groupes pour des concerts (932 Granville St)
  • Le Cellar Night Club (1006 Granville St)
  • Le Tonic (919 Granville St)
  • Le Caprice (967 Granville St)

Pour ceux qui préfèrent se rassembler autour d’une table et boire entre amis, de nombreux bars sont aussi présents dans la rue. Slalomez entre les jeunes bourrés à la sortie des bars et choisissez votre lieu de sortie.

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Attention, l’entrée dans ces établissements est réservée aux plus de 19 ans et la vérification de pièces d’identité est systématique. N’oubliez pas d’en emporter une (voir deux pour certains endroits) afin d’éviter quelques désagréments.

A savoir : l’entrée en boîte nuit est pour la plupart gratuite avant 22h, même si l’ambiance n’est pas encore présente. A partir de 23h, la boite se remplit et vous pourrez commencer à profiter. Les boîtes de nuits et bars ferment cependant à 3h. Si vous souhaitez danser jusqu’à 5h, prévoyez un after.

Gastown

Gastown Vancouver

Entre la station Waterfront et Chinatown, vous découvrez un petit quartier charmant tracé de routes pavées et de bâtiments en briques : Gastown. Vous voilà au cœur historique de la ville. Les bâtiments d’époque ont été conservés et réaménagés en boutiques de souvenirs, galeries d’art et restaurants/bars branchés.

rues de Gastown - Vancouver

Contrairement à ce qu’on pourrait croire, les rues pavées ne sont pas piétonnes et quelques voitures risquent de vous surprendre.

Vous remarquez que l’entrée au Nord de Gastown est marquée par un wagon traditionnel reconverti en stand de tourisme et en profitez pour récupérer une carte de Vancouver et quelques prospectus.

Gastown Cafe - Vancouver

En vous baladant, vous tombez sur :

– La statue de Gassy (ou Jack Deighton), premier habitant du quartier ressemblant étrangement à un alcoolique sur son baril de whisky. Marin et barman, il ouvrit le premier bar du quartier en 1867 et donna son nom au quartier, contraction de « Gassy’s Town ».

– L’horloge à vapeur, qui continue de sonner toutes les heures.
Pleins de touristes se photographient devant et vous ne comprenez pas pourquoi.

Horloge Gastown - Vancouver