Culture Crawl @ Vancouver

Parmi les nombreux évènements organisés en Novembre se trouve le Culture Crawl. Mais qu’est-ce que c’est ? Il s’agit de trois jours dédiés aux artistes de Vancouver, pendant lesquels chaque artiste nous ouvre les portes de son studio / sa maison/ son appartement et nous transporte dans son univers. C’est totalement gratuit, et cela permet de découvrir leurs créations tout en discutant avec eux – voir même de partager un Chaï Tea bien chaud.

Parfaite occasion de découvrir l’Est de Vancouver, vous partez votre plan à la main à la recherche des premiers artistes.

Culture Crawl Map

Voici une sélection d’œuvres découvertes, dont quelques arts de rue capturés au passage. De Commercial Drive à East Hastings, le temps d’un dimanche après midi.

Bienvenue dans East Van.

Remonter le temps, grâce à Famous Empty Sky

Culture Crawl East Vancouver

Camion customisé

Culture Crawl East Vancouver

Qui a dit que l’art devait être en intérieur ?

Culture Crawl East Vancouver

Nouvelle vision de Vancouver

Culture Crawl East Vancouver

L’hôtel du coin

Culture Crawl East Vancouver

Maison typique du quartier

Culture Crawl East VancouverUne oeuvre à base de clés

Culture Crawl East Vancouver

Un élan dans un élan

Culture Crawl East Vancouver

Un portail aux milles couleurs

Culture Crawl East Vancouver

On suit les panneaux

Culture Crawl East Vancouver

Une des nombreuses maisons qui nous ont ouvert leurs portes

Culture Crawl East Vancouver

Une chouette mécanique, par Sandra Bilawich

Culture Crawl East Vancouver

Peinture de Gastown … vous l’aviez reconnu ? Par Richard Tetrault – son blog.

Culture Crawl East Vancouver

Petit café très mignon …

Culture Crawl East Vancouver

…avec des vélos pour sièges !
Culture Crawl East Vancouver

Attente du bus sur Hastings

Culture Crawl East Vancouver

Stanley Park

Dimanche midi, le soleil brille et vous n’avez aucun plan pour la journée. Vous vous rendez compte que vous n’avez toujours pas visité le parc dont tout le monde vous parle depuis votre arrivée à Vancouver : Stanley Park. Vous emportez une bouteille d’eau, une paire de lunettes de soleil et vos meilleures chaussures : c’est parti pour une promenade de 8,8 km !

Vous prenez le bus, descendez le plus proche possible de l’entrée du parc et rejoignez le seul chemin qui permet d’accéder à la presqu’île : W Georgia St. La vue sur le parc depuis l’autre côté de la rive vous rappelle votre promenade de la semaine passée à travers Coal Harbour.

Vous repassez devant les yachts qui n’ont pas bougé depuis, vous identifiez la voie pour piéton (et évitez ainsi de vous faire renverser par une multitude de vélos) et traversez la rive.

Vous longez le chemin sur la droite, qui vous mène au début de la balade. Vous avez alors vue sur les immeubles de Coal Harbour, depuis le calme du parc, et le centre ville vous semble maintenant appartenir à un autre monde…
Stanley Park Vancouver

Vous dépassez une femme et sa poussette, croisez des familles entières de touristes prenant des photos et vous faites doubler par un couple en roller. Vous approchez du premier point de vue : celui des mâts totémiques.

Totem Stanley Park
Vous admirez ces œuvres crées par les Premières Nations, faites un tour dans la boutique de souvenirs (il y en a toujours une) et reprenez votre promenade.

Peu à peu, vous laissez le bruit des vagues vous bercer, accompagné d’une douce odeur marine. Vous ne pensez à rien et admirez la vue. Quelques hydravions viennent troubler votre tranquillité, puis repartent aussitôt.

Vous passez devant le canon Nine O’Clock, qui est résonne chaque soir puis poursuivez votre chemin jusqu’à Brockton Point, qui accueille un phare rouge et blanc. C’est à cet endroit précis qu’Arnold Schwarzenegger a remis la flamme olympique à Sebastian Coe à l’occasion des Jeux Olympiques d’Hiver (2010).
Phare Vancouver

Vous approchez de la statue immobile sur son rocher, Girl In A Wetsuit, et apercevez au loin le Lions Gate Bridge, ce pont qui relie Vancouver à North Vancouver.
Girl In a Wetsuit Stanley Park

Peu à peu, vous approchez le pont …le dépassez…vous avez parcouru la moitié du chemin ! Le Siwash Rock, une petite île constituée d’un rocher soutenant un arbre apparait dans votre point de vue. Cette île est associée à une légende des Premières Nations.
Rock Stanley Park
A l’approche de la Third Beach, les musiques à la mode atteindront vos oreilles et trottineront dans votre tête. Quelques jeunes branchés profitent des beaux jours pour déguster un barbecue sur la plage.
Third Beach Vancouver
Revêtez vos plus beaux bikinis et foncez tremper les pieds dans l’eau (le corps pour les plus courageux).
Pour ceux qui préfèrent les toboggans et l’eau douce, une piscine en plein air (payante) est à disposition entre les deux plages.
Second Beach Vancouver
La Second Beach, plus familiale, est située juste à côté d’un parc de jeux : idéal pour les familles et les personnes à la recherche de plus d’espace.

Kitsilano

Je suis obligée de vous parler du quartier dans lequel j’ai emménagé, ce coin tant prisé des expat : Kitsilano !

Kitsilano Coucher de soleil

Relié à Downtown par le pont de Burrard, Kitsilano est un quartier résidentiel aisé qui longe le bord de mer. Dans les années 60, Kitsilano était le coin de repère des Hippies. De nombreux restaurants végétariens, magasins biologiques et boutiques de yoga y sont encore aujourd’hui présents et on peut sentir parfois une odeur de joints dans la rue.

Les hippies ont grandi et les jeunes cadres dynamiques les ont peu à peu rejoints, séduits par la proximité des plages et le charme du quartier. Aujourd’hui s’y mélangent quelques maisons traditionnelles rénovées, des maisons modernes familiales et des appartements qui font la joie des étudiants de l’Université UBC, située à l’Ouest du quartier. Le prix des loyers a considérablement augmenté mais le quartier garde un esprit zen et éco-responsable.

En tant que quartier résidentiel, Kitsilano n’est pas un quartier qui se visite mais plutôt un quartier qui se vit. Vous décidez de vous y promener une petite heure, afin de ressentir l’atmosphère particulière qui y est présente.

Depuis le centre ville, vous montez dans le bus 22 et descendez à la station Arbutus Street, à l’intersection de Cornwall Avenue. Vous remontez légèrement vers le Nord et vous retrouvez nez à nez avec … la mer ! Bienvenue à Kitsilano Beach !

Kitsilano Beach

Plein de jeunes sont répartis par groupes et bronzent, discutent, jouent au beach volley sur la plage. La plage de Kitsilano a été récemment nommée parmi les 10 meilleures plages d’Amérique du Nord en raison de son panorama sur les montagnes et de son sable fin. Les plus courageux tentent un saut dans l’eau et jouent sur la plateforme aménagée à 20m de la plage.

Vous faites demi tour et remarquez de la fumée qui s’émane du parc longeant la rue : ne vous inquiétez pas, il s’agit juste des bbq organisés par des familles ou groupes d’amis. Certains jouent au frisbee sur la pelouse, d’autres s’entrainent à marcher sur une corde tendue entre deux arbres. D’autres encore sont tout simplement en train de bronzer ou d’apprécier la lecture d’un livre au soleil.

De l’autre côté de la route se trouvent un Starbucks (étonnant), un bar branché – The Local– où les personnes apprêtées jurent avec celles en bikini sur la plage et quelques restaurants.

Vous continuez votre route vers l’Ouest et vous vous retrouvez sur une terrasse surplombant une immense piscine : la fameuse piscine en plein air de Kitsilano.

Piscine de Kitsilano - Vancouver

Il s’agit de la plus grande piscine du Canada avec ses 137 mètres de longueur. Elle propose une alternative à la plage avec son eau salée chauffée, tout en offrant une vue splendide sur la mer, Stanley Park, English Bay et le panorama des montagnes.

Vous hésitez à y faire un plongeon mais gardez l’idée pour plus tard et continuez votre promenade. Vous décidez de rejoindre une des deux avenues commerçantes, la 4e Avenue et Broadway (9e Avenue). Vous n’avez pas peur de la montée mais vous vous dites que la 4e sera quand même plus facilement accessible. Vous traversez quatre avenues en pente et vous y voilà.

Très réputée, la 4e avenue regorge de restaurants, bars et de boutiques branchées. Vous vous retrouvez face à des magasins spécialisés en équipement de yoga, des boutiques pour futures mamans ou encore certaines spécialisées pour l’habillement de votre chien.

Broadway Avenue

Vous flânez un bon quart d’heure dans cette rue et décidez de rejoindre des rues un peu plus résidentielles. Vous dépassez Broadway et retrouvez la rue où vous logez, la 11e Avenue.

Les immenses maisons toutes différentes se succèdent, certaines avec terrasse et fauteuil dans l’entrée, d’autres avec une balançoire dans l’arbre dominant. Vous vous sentez en sécurité dans ces allées surplombées par des arbres touffues et voyez quelques rayons de soleil se dissimuler entre les branches.

Kitsilano Neighbourhood

Une douce odeur de barbecue règne et des discussions  et éclats de rire s’échappent de certains jardins. Vous vous voyez bien fonder une famille ici, même si ce n’est pas du tout prévu pour l’instant.  Vous vous sentez bien et comprenez pourquoi tant d’habitants ont adopté ce quartier.

Kitsilano004

English Bay

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Un rayon de soleil apparait et English Bay se transforme en Côte d’Azur. Plein de jeunes en tenues d’été envahissent aussi bien les plages que les rues et terrasses voisines.

Coin sympathique pour apprécier la douceur de l’été, venez bronzer sur la plage, apprécier une glace ou une boisson glacée en terrasse. Vous y découvrirez les 14 statues énigmatiques de Chinois souriant dans le Morton Park, œuvre appelée A-maze-ing Laughter.

English Bay

Les deux rues se croisant à English Bay, Davie Street et Denman Street vous proposent une série de restaurants, bars et d’adresses sympas pour se réunir entre amis.

Vous décidez de vous balader dans le quartier et de :

  • Sortir votre meilleur short en jean, l’accessoire de base à Vancouver
  • Tester les immenses glaces sur mesure de chez Marble Slab Creamery
  • Prendre une photo marrante avec les statues souriantes (vraiment bizarres !)
  • Bronzer dans l’herbe au soleil parce qu’après tout, il faut bien profiter de l’été

English Bay

Pour la petite histoire

Les statues « A-maze-ing Laughter » ont été réalisées en bronze par Yue Minjun, un des artistes contemporains chinois les plus influents.  Elles représentent la signature de l’artiste et relèvent la question de l’interprétation du sourire.

English Bay

Installée en 2010, cette œuvre était censée rester temporaire et être restituée à son créateur en 2012. Les Vancouvérois, séduits par l’œuvre, ont signé des pétitions afin de garder les statues en place. Le fondateur de la marque Lululemon (célèbre marque canadienne de vêtements de Yoga) a été jusqu’à offrir  une donation de 1,5M$ à son créateur, qui originalement la vendait à 5M$.  Yue Minjun a finalement accepté cette offre et cédé l’œuvre à la ville, impressionné par le nombre d’habitants se prenant en photo avec.

Pour en savoir plus, rendez-vous sur cet article de journal.

Chinatown

Chinatown

Comme toute grande ville qui se respecte, Vancouver intègre un quartier chinois. Le Chinatown de Vancouver est le 3e plus grand d’Amérique du Nord, prévoyez une petite heure pour y faire un tour. Il a été construit à la fin des années 1800, lorsque des immigrants chinois sont venus travailler sur les routes et voies de chemins de fer.

Millenium Gate

L’entrée du quartier est définie par la Millenium Gate, située à l’intersection entre W Pender St et Taylor St. Une fois cette porte passée, vous pénétrez dans un autre monde. Banques, cabinets d’avocats et de médecins portent des inscriptions chinoises. Le quartier a gardé toute son authenticité même si aujourd’hui, la plupart des Chinois habitent dans la banlieue de Richmond.

Chinatown

Arrêtez-vous dans une ou deux boutiques locales pour tester des aliments typiques (ou jetez juste un coup d’œil pour les personnes sensibles). A midi, laissez-vous tenter par un restaurant de Dim Sum, des petites bouchées vapeur d’origine hong-kongaise. Passez devant le temple et venez vous ressourcer dans le jardin du Dr Sun Yat-Sen (une partie du jardin est gratuite, l’autre coûte 14$/adulte).

Dr Sun Yat-Sen garden

Dr Sun Yat Sen garden

Granville Street

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Artère principale de downtown, il s’agit aussi d’une des rues les plus animées de Vancouver. Elle est parfois surnommée « Entertainment District ».

En journée, rendez vous à la station Granville en skytrain et improvisez une séance shopping. Vous y trouverez aussi bien des boutiques abordables (H&M, Top Shop, …) que des boutiques plus chics.

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Besoin d’un nouveau téléphone ?
Montez au Future Shop et dirigez-vous vers les conseillers, ils vous proposeront toutes de sortes de forfaits et téléphones associés.

Envie d’une sortie culturelle ?
C’est aussi sur cette rue que se trouvent deux sites historiques nationaux du Canada :

  • Le Vogue Theatre (918 Granville St)
  • L’Orpheum Theatre (884 Granville St)

D’architecture moderne, le Vogue a été construit en 1940 et accueille de fameux festivals tels que le Vancouver International Film Festival, le Vancouver Comedy’s Fest et le Vancouver International Jazz Festival. L’Orpheum quand à lui a été pour la première fois construit en 1929 et accueille aussi bien des pièces de théâtre que des concerts.

Ces deux bâtiments sont signalisés par de géants néons, vous ne pourrez pas les rater.

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A la nuit tombée, revêtez vos tenues de soirée et testez les meilleures boites de nuit de Vancouver :

  • Le Roxy, comportant également une scène accueillant différents groupes pour des concerts (932 Granville St)
  • Le Cellar Night Club (1006 Granville St)
  • Le Tonic (919 Granville St)
  • Le Caprice (967 Granville St)

Pour ceux qui préfèrent se rassembler autour d’une table et boire entre amis, de nombreux bars sont aussi présents dans la rue. Slalomez entre les jeunes bourrés à la sortie des bars et choisissez votre lieu de sortie.

GranvilleSt004

Attention, l’entrée dans ces établissements est réservée aux plus de 19 ans et la vérification de pièces d’identité est systématique. N’oubliez pas d’en emporter une (voir deux pour certains endroits) afin d’éviter quelques désagréments.

A savoir : l’entrée en boîte nuit est pour la plupart gratuite avant 22h, même si l’ambiance n’est pas encore présente. A partir de 23h, la boite se remplit et vous pourrez commencer à profiter. Les boîtes de nuits et bars ferment cependant à 3h. Si vous souhaitez danser jusqu’à 5h, prévoyez un after.

Gastown

Gastown Vancouver

Entre la station Waterfront et Chinatown, vous découvrez un petit quartier charmant tracé de routes pavées et de bâtiments en briques : Gastown. Vous voilà au cœur historique de la ville. Les bâtiments d’époque ont été conservés et réaménagés en boutiques de souvenirs, galeries d’art et restaurants/bars branchés.

rues de Gastown - Vancouver

Contrairement à ce qu’on pourrait croire, les rues pavées ne sont pas piétonnes et quelques voitures risquent de vous surprendre.

Vous remarquez que l’entrée au Nord de Gastown est marquée par un wagon traditionnel reconverti en stand de tourisme et en profitez pour récupérer une carte de Vancouver et quelques prospectus.

Gastown Cafe - Vancouver

En vous baladant, vous tombez sur :

– La statue de Gassy (ou Jack Deighton), premier habitant du quartier ressemblant étrangement à un alcoolique sur son baril de whisky. Marin et barman, il ouvrit le premier bar du quartier en 1867 et donna son nom au quartier, contraction de « Gassy’s Town ».

– L’horloge à vapeur, qui continue de sonner toutes les heures.
Pleins de touristes se photographient devant et vous ne comprenez pas pourquoi.

Horloge Gastown - Vancouver

Coal Harbour

Depuis Waterfront, vous prenez sur la droite et rejoignez le bord de l’eau. La balade de Coal Harbour représente la portion de chemin reliant Waterfront à Stanley Park, en longeant la digue (environ 2km).

Vous passez devant la fameuse Canada Place, lieu d’embarcation de ferrys reconnaissable par sa toiture voilée. Elle est le lieu de rendez-vous de nombreux événements et des cours de yoga y sont proposés gratuitement pendant les vacances.

Canada Place Vancouver

Vous contournez le centre de convention et passez devant le Cactus Club. Cette célèbre chaîne de restaurants canadiens branchés propose des tables profitant de la vue et vous vous imaginez en train de dévorer un burger en terrasse. Observez sur votre droite une statue d’orque « numérique » créée par Douglas Coupland (« on dirait un lego géant »). Une fois la nuit tombée, celle-ci s’illumine grâce à la multitude d’ampoules LED la composant. 

Orque Vancouver

La meilleure vue se trouve néanmoins derrière : approchez vous de la mer et contemplez la superposition de mer – forêt de Stanley Park – montagnes en fond qui s’offre à vous. De nombreux hydravions amerrissent puis repartent après avoir fait le plein dans une des hydrogares ou avoir accueilli de nouveaux touristes pour un tour.

Hydravion Vancouver

A proximité du Yacht Club, des restaurants haut de gamme vous proposent également divers plats de crustacés. Vous choisissez le bateau de vos rêves et vous le réservez pour quand vous aurez gagné au loto (ça tombe bien, la plupart sont à vendre).

Yacht Club Vancouver

Enfin, vous remarquez la multitude d’immeubles sur votre gauche, constitués de grands appartements avec baies vitrées donnant sur Stanley Park. Ces immeubles représentent le quartier résidentiel le plus récent de Vancouver: construits dans les années 90, ils sont aussi les plus prisés. La plupart constituent de réels complexes luxueux incluant salle de cinéma, salle de sport, piscine ou encore jacuzzi. On appelle ces complexes des condos. Heureusement pour vous, si le quartier est aujourd’hui hors de prix, la promenade reste gratuite.

Coal Harbour Vancouver

Vous approchez de la fin, il est temps de choisir entre une pause en terrasse de café ou la visite de Stanley Park. Je ne m’en fais pas, vous saurez prendre la bonne décision.