10 choses à savoir avant un roadtrip dans les Rocheuses

Montagnes Rocheuses

Un petit récapitulatif des informations que l’on ne trouve pas forcément dans le Lonely Planet et que j’aurais bien voulu savoir avant de partir !

1. Le coût des hôtels !

Si Vancouver est une ville coûteuse, les hôtels situés dans la région de Banff ne laissent pas en reste. Une chambre pour deux personnes peut vous coûter de $130 à $500. Je vous conseille donc de réserver votre hôtel le plus tôt possible et si vous avez le choix dans les dates de départ, préférer un week end du Samedi au Lundi plutôt que du Vendredi au Dimanche (le coût d’une nuit dans un même hôtel peut passer de $130 le Dimanche soir à $300 le Vendredi/Samedi soir !)

Dans le cas où partager votre chambre avec des inconnus ne vous dérange pas, vous pouvez toujours envisager les auberges de jeunesse, beaucoup plus abordables.
2. Le GPS est inutile ! 

Il n’existe qu’une seule route pour se rendre de Vancouver à Banff (la transcanadienne), le GPS aussi sympa soit-il vous indiquera 750 km de ligne droite. Les lieux à visiter sont quant à eux indiqués par des panneaux le long de la route (et pour la plupart non référencés dans le GPS). Si pas comme moi, vous pouvez éviter la location d’un GPS ($45 pour 3 jours), faîtes-le !

3. Le décalage horaire d’une heure lorsque l’on passe de la Colombie Britannique à l’Alberta 

Ce serait vraiment dommage de décaler tout un planning de visites en raison du décalage horaire. En arrivant en Alberta, vous perdrez une heure sur votre montre (17h à Vancouver = 18h à Banff). Prenez bien cette différence en compte avant de réserver toute activité !

4. L’essence est beaucoup moins chère sur la route qu’à Vancouver

Ne paniquez pas, vous trouverez des stations d’essence dans les villes que vous traverserez (Meritte, Salmon Arm, Kamloops, …). La différence de prix du Regular par rapport à Vancouver est d’environ 20 centimes, donc n’hésitez pas à faire le plein dans ces stations avant votre retour en ville.

Attention : il existe une portion de route sans station d’essence pendant 150km sur la route qui va de Banff à Jasper. Soyez vigilant et vérifiez régulièrement la jauge afin de ne pas vous retrouver bloqués en chemin !

5. Nos chansons préférées au milieu des montagnes, on oublie !

La radio capte par intermittences le long du trajet Vancouver-Banff et 8h30 de voiture sans musique, ça peut paraître long ! Prévoyez le coup et apportez votre câble pour brancher votre iPod/iPhone (la plupart des voitures de location sont équipées d’une prise USB) dans les zones sans radio. Ouf, on est sauvés !

6. Qui dit nature dit moustiques !

Vous serez ravis de découvrir les premiers lacs et paysages majestueux, moins de repérer les moustiques qui vous ont pris pour cible. Prévoyez un anti-moustique pour les longues randonnées ou au moins un pantalon pour épargner vos jambes !

7. Se baigner a tout moment de l’année, c’est possible !

N’oubliez pas votre maillot de bain (même en hiver) et foncez dans l’eau à 40°C des sources chaudes – les “Hot Springs”. Il en existe 3 situées respectivement à Banff, Jasper et au Kootenay National Park (7$ par personne). Moment de détente garantie ! 

8. La plupart des restaurants de Banff ferment à 22h

On n’est pas à Paris, hein ! Si vous voulez tester les restaurants typiques de Banff, arrangez-vous pour arriver avant 22h. Sinon, il reste Mac Do !

9. Quand on visite un glacier, il fait froid

C’est assez logique en fait. Même si vous partez en été et que la météo prévoit plus de 20°C à Banff et/ou Jasper, prévoyez un pull et un pantalon pour certaines visites. De plus, le temps est assez changeant dans les montagnes donc un parapluie/kaway peuvent s’avérer être utiles.

10. Voir des ours la journée c’est top, se retrouver face à un ours au milieu de la nuit, ça l’est moins

Avant de partir en camping dans les rocheuses, renseignez-vous bien sur les règles de survie à suivre. En journée, de nombreuses randonnées sont interdites aux groupes inférieurs à 4 personnes en cas de rencontre d’un ours, les poubelles présentes dans les parcs sont verrouillées et j’ai eu la chance de croiser 4 ours en 3 jours donc oui, il existe un risque.

Une fois sur place, de nombreux panneaux rappellent les règles de sécurité (ne pas laisser traîner de nourriture par exemple), comment repérer le passage d’un ours et comment agir si on en croise un. Prenez le temps de les lire, ça peut être utile.

Lynn Canyon Park

Lynn Canyon Park

Vous avez entendu parler de ce parc gratuit situé à une heure de Vancouver et une petite balade en forêt ne vous ferait pas de mal. C’est parti !

Le Lynn Canyon Park a été construit en 1912 et s’étend sur 250 ha. Il est situé à l’Est de North Vancouver et est accessible par bus depuis Downtown (bus 240 puis 228/229). Il contient de nombreux chemins de randonnées aux longueurs et difficultés différentes, mais également un pont suspendu qui vous permet de traverser le canyon et une “piscine naturelle” à l’eau bleu turquoise.

Après une 1h10 de bus, vous arrivez à l’entrée du parc. Vous jetez un coup d’oeil au plan, décidez quel chemin prendre et prenez en photo le plan au cas où vous en auriez besoin plus tard. Le pont suspendu vous attend et vous le traversez d’un pas peu assuré – pourvu qu’il ne craque pas quand je passe.

Lynn Canyon Park

Lynn Canyon Park

Vous suivez les chemins – des plateformes en bois aménagées sur le sol – et appréciez le calme. Quelques rayons de soleil traversent les branches pour illuminer le sol. Vous vous promenez à travers les arbres, certains âgés de plus de 80 ans et vous vous sentez tout petit.

Lynn Canyon Park

Vous arrivez à la piscine naturelle appelée “30 Foot Pool” (pourquoi chercher un nom plus compliqué ?!), sautez à travers les rochers et accédez au bord de l’eau. Vous avez apporté votre maillot de bain et êtes prêts pour le grand saut dans cette eau transparente … Par précaution, vous trempez un pied avant de sauter et vous vous rendez compte que l’eau est froide, très froide.

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Tant pis pour le plongeon ! Vous faites quelques pas dans l’eau puis préparez votre pique nique sur un rocher. Pendant que vous dégustez votre repas, un groupe de jeunes a repéré un rocher depuis lequel plonger (5m de hauteur). Leurs sauts sont accompagnés de “ohh” et de “ahh” émis par les visiteurs appréciant le spectacle – tout en étant bien contents de ne pas être à leur place.

La pause terminée, vous décidez de redescendre vers le Sud, de façon à rejoindre le Twin Falls Bridge. Vous reprenez votre chemin, tentez quelques “hors pistes” et arrivez jusqu’aux Twin Falls. Vous imaginez le tournage de Stargate et comprenez pourquoi ils ont choisi ce lieu.

Cela fait deux heures que vous errez dans le parc et il est temps de reprendre le bus. Vous rentrez au centre ville avec plein de belles images en tête.

Site officiel du parc

Lynn Canyon Park

Lynn Canyon Park

Gay Pride @ Vancouver

Le 4 Août, c’est la Gay Pride. Vous connaissez bien l’événement en France mais vous êtes curieux de découvrir l’ambiance ici. Rendez-vous sur Davie Street ! Le quartier Gay.

Vous prenez le bus direction Downtown puis descendez Davie Street à pied jusqu’à English Bay. Vous remarquez que les magasins de la rue se sont prêtés au jeu et ont aménagé leurs vitrines en conséquence.

Gay Pride Vancouver

Gay Pride Vancouver

Un air de fête et de vacances a envahi les rues. La musique raisonne en fond, vous croisez des jeunes habillés de toutes sortes : vive le flashy et le décolleté !

Un char passe … puis un autre … votre corps vibre sur la techno et vous ne pouvez vous empêcher de danser discrètement. En bas de la rue, vous remarquez que les statues des chinois riant participent elles aussi à la fête !

Gay Pride Vancouver - English BayVous vous rapprochez de la plage, longez les bars pleins à craquer et remontez jusqu’à Sunset Beach. Vous constatez qu’une dizaine de stands est apparue, ainsi qu’une scène de concert devancée par une foule d’une cinquantaine de personnes. C’est donc là que se déroule la fête !

Gay Pride Vancouver

Gay Pride Vancouver

Gay Pride Vancouver

Vous vous rapprochez et découvrez aussi bien des stands de rencontre que des stands en faveur de la légalisation du Cannabis, ou encore des stands de vêtements et produits bios.

Vous passez la scène et vous rendez compte qu’il existe une autre piste de danse, encore plus grande, qui diffuse de la musique de Club. Cette piste est encadrée de barrières : celle-ci est réservée aux majeurs et sert de l’alcool.  Entre la fouille du sac, la vérification de DEUX ID et les policiers à proximité, vous pouvez être sur que les mineurs ne pourront pas y pénétrer (moins de 19 ans).

Il s’agit pourtant de la piste avec le plus d’ambiance, quoi de mieux qu’une discothèque extérieure sous le ciel bleu, à côté de la plage ! Vous qui doutiez de la capacité des Vancouvérois à faire la fête, vous êtes agréablement surpris et ressentez un souffle d’Ibiza dans l’air ambiant.

Gay Pride Vancouver

Gay Pride Vancouver

Gay Pride Vancouver

Gay Pride Vancouver

Gay Pride Vancouver

Vous regrettez que la couleur la plus vive que vous ayez sur vous soit due à votre paire de chaussures blanche. Après tout, on est là pour célébrer la diversité non ? !

Honda Celebration of Lights

Celebration of lights

Chaque année a lieu à Vancouver la Célébration des lumières. Organisé par la marque Honda, il s’agit d’un concours de feux d’artifices réparti sur trois soirées, mettant en compétition trois pays. Cette année, le Canada, le Royaume Uni et la Thaïlande se sont disputés la place de vainqueur. Ils ont chacun leur tour réalisé un feu d’artifice de 30 minutes au niveau d’English Bay : le Royaume Uni le 27 Juillet, le Canada le 31 Juillet et la Thaïlande le 3 Août.

Cet événement est un des préférés des Vancouvérois, il rassemble près de 400 000 spectateurs chaque année.

Toute une organisation est mise en place autour de ces feux d’artifices : des routes sont transformées en rues piétonnes, des hôtels mettent à disposition des chambres VIP avec vue sur le show, des food trucks sont mobilisés pour ceux qui auraient un petit creux et  cette année, le pilote Pete Lc leod a réalisé un airshow très impressionnant (succession de figures dans les airs en avion) sponsorisé par Red Bull avant deux des feux d’artifices.

Red Bull Airshow

Cette année, c’est le Canada qui a remporté le concours, grâce à une parfaite synchronisation musicale. Vous pouvez retrouver la liste des musiques utilisées sur le site officiel de l’événement.

De nombreux bateaux ont fait le déplacement afin d’être placés au devant de la scène. Ci-dessous une photo du retour de la cinquantaine de bateaux à la fin du feu d’artifice.

Celebration of lights